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熊猫濒危是因为繁殖力差吗?

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发表于 2017-5-19 09:55 | 显示全部楼层 |阅读模式

大熊猫应该不需要太多的介绍吧。食肉目熊科,竹子为主食但别的也照吃,分布于陕甘川一带山区,因为栖息地的缩小和碎片化而归入IUCN红名册的“濒危”——

咦,等一下,不是平常都说大熊猫濒危是因为它繁殖力不行吗?难道它不是连生养孩子都不会的活该绝灭的“死胡同”吗?


我们对“熊猫繁殖力差”的印象,几乎肯定是来自以前动物园圈养的熊猫。在上个世纪的圈养环境下,这的确是事实,而且往往伴随很多血淋淋的惨剧。1936-1945年间有14只大熊猫运出国门,伦敦动物园一地便获得5只,但无一例繁殖成功。1961年第一只圈养环境下大熊猫在北京出生,但因为饲养员没有经验,温度调节不当,数天后便死去。1972年赠与美国的一对大熊猫“玲玲”和“兴兴”性成熟之后又花了五年才首次怀孕,随后十年里产下五只幼体却全部夭折。历史上,熊猫圈养繁殖的"三难"让不知多少饲养员费尽心血。

但是,圈养繁殖力其实什么问题也说明不了。

道金斯讲过一个故事。一次组会上,一个学生抱怨说他养的石蚕无论如何都不肯繁殖。这时下面一个老师说:“你有没有试过把它们的头都拧掉?”

我们不知道这种石蚕是不是真的需要掉脑袋才能繁殖,但这的确是可能的——有多种螳螂和蜘蛛为例。这个故事的寓意是,很多动物我们暂时不知道它们野外如何生存,或者知道了也无法复制野外环境。这时不仅是繁殖,对它的一切行为、甚至是某些生理过程都要存疑。圈养研究自身当然有巨大的价值,但不能代替野外的行为观察,这也正是我们不但需要动物园、也需要野生保护区的原因。

更何况,这些年来国内许多熊猫保护区在人工繁育上都取得了重大突破……

360截图20170519095228689.jpg

[05年卧龙保护区的一张合影。16只熊猫幼仔全部为当年出生。]

那么大熊猫在野外的真实繁殖情况又如何呢?

不同的动物有不同的生存策略,要比较繁殖力的话不能跨界。熊猫的繁殖力显然不如猫,但你怎么不和大肠杆菌去比呢……因此最佳的比较对象应该是大熊猫的现存最近亲——熊科的其他7个物种。(过去大熊猫曾经单立一科,但现在较多的意见是把它归入熊科。)

我们先用数据说话:
一只典型的雌性熊猫大约在6岁时生头胎。我们不清楚野外熊猫平均每胎几只,但大多数情况下只有1只出巢。这只出巢的熊猫幼仔的成活率(能够成功活到2岁左右,脱离对母亲的依赖)大约是70%-90%。只有养大了当前的孩子,母亲才会去怀下一胎,平均每2.2年繁殖一次。综上,到20岁可以养大5-6只后代。

相比之下,一只加拿大地区的棕熊,8岁生头胎,平均每胎2只,成活率60%,每4年繁殖一次,到了20岁也不过养大5只后代。
当然加拿大对于棕熊来说并不是最好的环境,其它地方的棕熊繁殖力会略高一些。但现在这些残破的栖息地也不是熊猫的最好环境。历史上绝大部分熊猫化石是在当时500-700米的海拔出现的,而现在很大程度上因为人类的紧逼,熊猫已经退缩到海拔1500-3000米的区域了。

无论如何,从数值来看,熊猫的繁殖力大概算不上“出色”,但和别的熊比起来并不落下风。既然大部分熊在野外过得都不错,我们没有理由认为大熊猫濒危和它的繁殖力有关。


可惜用数据思考并非人类的长项,眼见耳闻的行为显然更直观。所以我们还是一一分析下大熊猫的行为特征吧。

·大熊猫发情难、性冷淡?
在过去的圈养条件下,的确如此;但野外不一样。要知道野生的大熊猫雄性平均有9.8平方公里的领地,雌性更是有23.7平方公里。熊猫平时独居、不触犯他人领地,但繁殖期的时候会聚到一起实行群婚制,几只雄性会相互竞争,雄性和雌性都可与多个异性交配,不论平日生活还是恋爱都相当自由。相比之下,圈养大熊猫大多只能生活在狭小的笼子里,许多动物园更是因条件所限只能养一对,能不得抑郁症就不错了,还被逼着包办婚姻,这叫人家怎么产生爱情。野外大熊猫成年后表现出繁殖行为的比例是100%,而到2000年为止圈养大熊猫只有26%,没有可比性。


·大熊猫缺乏性教育和育儿教育?
圈养条件下那是当然。野生的熊猫幼仔8-9个月断奶,但之后依然跟在母亲身边,到了1.5-2.5岁才基本自立(有的到了这时候还赖在母亲身边,虽然生活不依靠母亲了)。相比之下,早期的圈养繁殖追求短平快,往往幼仔6个月就强行断奶、拖出去分居,以免影响母亲下一个发情期。这样的幼仔能学到性教育才怪。
但这件事情背后有个更大的悲剧:圈养母亲自己可能都没有受到过性教育。
八十年代竹子开花时大家一片恐慌,担心熊猫自此绝种。(事实上熊猫吃掉的竹子生物量不过2%,而那一次竹子开花只影响了20%-30%,熊猫依靠夹杂其间的未开花部分能够生存。有影响,但没有那么严重。)于是我们本能地就想去大熊猫的栖息地里“抢救”所谓的“老弱病残”来圈养,而抢救回来的一半以上是未成年个体。
这些未成年个体几乎都是独自待在巢穴里或者树上,我们想当然地以为是被母亲遗弃的。但事实上熊猫经常把幼仔安置在安全的地方,自己出去觅食,遗留期通常在4-8小时不等,但有时甚至可以长达一两天。那时我们对大熊猫的野外习性几乎一无所知,哪里会想到要等这么长时间,遇到的都捉回来了。

·大熊猫幼仔发育不良、成活率低?
幼仔个头小是真的,成活率低那是瞎说,上面已经提到了,野外成活率可以达到70%-90%,要知道今天的乍得和阿富汗等国家,人类儿童存活率(5岁之前不夭折)也不过是80%;中世纪的欧洲这个数值更是只有可怕的50%。数据在此,所谓“熊猫妈妈不会养孩子”的说法也不攻自破。当然早期圈养下成活率是真低,不过圈养问题已经说得够多了……
值得说的是为什么幼仔小。其实不止大熊猫,熊科所有物种的幼仔个头都很小,出生时全都不能生活自理。这个现象的主流解释是,熊科在怀孕期往往要面临食物匮乏。
哺乳动物孕期依靠胎盘来提供营养。胎盘并不是让母子的血液相混合,仅仅是二者的毛细血管接触,因此形成了物质运输的屏障。小分子的单糖可以基本自由出入,但是大分子的脂肪酸则几乎不能通过。
如果是人类的孕妇,没有问题。现代人的主食本来就是淀粉类物质。平常情况下的熊是杂食的,也可以应付。但是熊的孕期正值冬天,没有多少食物,主要靠体内储备的脂肪酸氧化供应能量,胎儿无法享受到这个能量来源……剩下的就只有分解自身的蛋白质了,而这是竭泽而渔的行为。
因此,熊科的祖先演化出了一个办法——提前分娩。婴儿一旦出生,营养的重任就从胎盘转移到了乳腺,而乳腺分泌脂肪酸是没有问题的,幼儿也能正常消化吸收。熊科生物原本就没有多少捕食者,而熊妈妈会在胎儿出生后一段时间内放弃其他一切行为、寸步不离抚育胎儿(对于大熊猫而言一般是2-3个星期),所以对生存并不会有什么影响。至于大熊猫沿用这一策略的原因还不甚清楚,可能是历史遗留问题。但无论如何,在野外环境下,大熊猫幼仔的成活率依然很高,我想这就够了。

·大熊猫生下双胞胎也只能养活一只?
这大概是事实。在人工圈养条件下,大熊猫平均每胎生1.4只,出现双胞胎时自己多半只能养活1只。野外环境下我们不知道平均一胎生多少,但一只熊猫妈妈带两只幼仔的情况也确实相当罕见。
不过在自然界里,养不活全部后代其实很正常。如果没有人类的干预,母猫自己能养大五分之一的小猫就相当不错了……就算在熊科里,其它的熊也养不起太多的孩子。棕熊的上限也就是2-3只,如果一胎生下4只的话多出来的几乎肯定要死掉。
为什么要这么“浪费”呢?有可能是为了上保险,防止其中一只太早夭折或者流产。有可能是赌博,万一环境条件比较好能养活两只就赚到了。但是对于大熊猫而言,这还有可能是一份凄凉的遗产——也许在人类的扩张影响到熊猫之前,它们本来是可以养活两胎的。

说真的,许多动物都可以嘲笑大熊猫和其它熊科动物生殖力差,哪怕这样的嘲笑是跨区比较、并不公正——但是连人类也来的话就实在是太讽刺了。因为人类自己的繁殖力简直是差到极点——雌性个体要经历十多年才能性成熟,常常不到三十年就绝经。在农业和定居出现之前平均4-5年才能繁殖一胎,大多数情况下每胎都只有一个幼体。现代文明出现之前的幼体死亡率异乎寻常地高,甚至到了成体也不例外。和熊猫平均每年0.46胎的繁殖率、70%以上的幼体成活率、接近95%的成体年生存率相比,我们难道不应该害臊吗?

但我们没有害臊,因为我们其实都明白,生殖力仅仅是生命的无数指标之一。每一个物种都有自己的生存策略,有自己“擅长”的领域;有些物种很成功,有些不那么成功,但是我们眼中所见的每一个生命迄今为止都生存了下来,它们都是自然选择的胜利者。我们应当尊敬它们,正如我们尊敬我们自己一样。大熊猫的策略并不以繁殖力见长,但它的生存并没有因此受到影响。


可是照此说来,大熊猫濒危的罪魁祸首又是谁呢?


转自果壳网



发表于 2017-5-19 17:18 | 显示全部楼层
好文,有深度
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